Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

24 Maggio, 2014

The project Gardens by the Bay an integral part of Singapore’s City in a GardenVision, designed to raise the profile of the city globally whilst showcasing the best of tropical horticulture and garden artistry. The stated aim of the project is to raise the quality of life by enhancing greenery and flora in the city.

The project – winner of edition of the MIPIM award in 2014, having won the special jury prize – is one of the largest garden projects in the world and is intended to become Singapore’s main urban outdoor recreation space, and a national icon.

Located on reclaimed land in Singapore’s new downtown at Marina Bay, the site provides a unique leisure destination for local and international visitors.

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Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

At a total of 101 hectares, the project comprises three distinct waterfront gardens – Bay South Garden, Bay East Garden and Bay Central Garden. The commission to design the 54 hectare Bay South Garden, the largest of the three gardens, built on reclaimed land and located next to the Marina Bay Sands, was won in 2006 by a team led by Grant Associates (landscape architecture) and Wilkinson Eyre Architects – including also Atelier One, Atelier Ten, Land Design and Davis Langdon and Seah – following an international design competition launched by the National Parks Board of Singapore to masterplan by the bay.

Bay South Garden (completed and opened to the public on June 29, 2012) has been designed with a series of sustainable energy and water technologies, distinct ecosystems which will enable the gardens to function with maximum environmental efficiency and to showcase those habitats most at risk from climate change. The garden at Marina South will be home to some of the site’s most spectacular structures, including two Cooled Conservatories which will be among the largest climate-controlled glasshouses in the world, a grove of Supertrees (18 stylized trees) reaching almost 40-45 metres in height, about 226,000 plants from every continent (except Antarctica), a 30-metre-high man-made waterfall, natural cooling water basins of large size and futuristic structures, that form a new landmark for the city, enjoying views back across Marina Channel to Singapore’s centre.

The masterplan is a fusion of nature, technology and environmental management. A lake system which takes into account through the design the aesthetic and hydrological aspects within the gardens.

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Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

At the heart of Bay South Garden is the Cooled Conservatory Complex, the focal point of the structure.

The Conservatory Complex (24,500 sqm), situated along the waterfront of Marina Reservoir, is an architectural icon, a attraction and a showcase of sustainable energy and building technologies that display plants and flowers from the Mediterranean-type climatic regions and Tropical Montane environments. These are among the largest climate-controlled glasshouses in the world, each with own distinct character:

  • the Flower Dome (1.2 hectare) which features a cool-dry climate of mediterranean and semi-arid subtropical regions like South Africa and parts of Europe similar to Spain and Italy

  • the Cloud Forest Dome (0.8 hectare) which replicates a cool-moist weather condition found in Tropical Montane regions between 1,000 to 3,500 meters above sea level, such as Kinabalu in Sabah, Malaysia, and high elevation areas in South America.

The construction of the glasshouses is special in two ways. First of all by being able to have such large a glass-roof without additional interior support (such as columns). Secondly because the constructions aims strongly at minimizing the environmental footprint.

The form of the biomes not only is optimised structurally, but also works well environmentally by containing a large volume within a relatively small surface area. The principal design challenge is the need to maintain the high light levels required by the plants whilst minimising the associated solar heat gain.

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Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

The Conservatory Complex was conceived as an integral part of a wider ecosystem in which the structures work together, minimising the environmental impact. Therefore, the site includes a wide range of additional attractions, between the main ones:

  • the Supertrees, eighteen structures (40-45 metres in height) that perform a multitude of functions and containing tanks of rainwater collection for irrigation, photovoltaic cells that harness solar energy for lighting, thousands of plant species that grow on their coating; are vertical gardens connected by aerial walkways which offer visitors a unique perspective on the Marina Bay and a bistrot at the top of the tallest tree;

  • the Horticultural Gardens is a showcase the best of tropical horticulture and garden artistry, and provided a mesmerising experience for visitors through two collections: the Heritage Gardens (themed garden “Plants and People” that highlights the important role of the plants in their respective cultures) and the World of Plants (themed garden “Plants and Planet” that emphasizes the relationships amongst the various plants and the the biodiversity of plant life on the planet);

  • Dragonfly Lake, a lake system 1km long lined by boardwalk and aquatic gardens; is characterized by the presence of a Dragonfly Bridge that connects the city to the central gardens and creates a landscape setting for the Supertrees and Conservatory Complex;

  • the Marina Promenade is a 1km tree lined walkway along the waterfront edge linking the city centre with the gardens;

  • the Events Lawn is a large open space capable of holding concerts and events for 10,000 people or more;

Bay Central Garden acts as a link between Bay South and Bay East Gardens. It stands at 15 hectares with a 3-kilometre waterfront scenic promenade from the city centre to the east of Singapore, while Bay East Garden is 32 hectares in size and it has a 2-kilometre promenade that embroiders the Marina Reservoir; it designed as a series of large gardens each with its own specific character and theme. More future developments of Bay Central Garden and Bay East Garden are based on the theme of water.

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Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

Several plans for pedestrian and vehicular linkages from the surrounding developments and public transport hubs have been put in place to increase accessibility and create a transition between the Gardens and its surrounding landscape.

The Gardens by the Bay integrate environmental design and sustainable development principles, challenging the Singaporean climate, working on a reclaimed waterfront and using innovative technologies to create recreational experiences in the heart of the new downtown at Marina Bay, for both local residents and visitors from around the world.

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Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

Il progetto Gardens by the Bay è parte integrante della City in a Garden Vision di Singapore, disegnato per elevare il profilo della città a livello globale, mettendo in mostra il meglio dell’orticoltura tropicale e del giardinaggio artistico. L’obiettivo dichiarato del progetto è di incrementare la qualità della vita, valorizzando il verde e la flora in città.

Il progetto – vincitore dell’edizione 2014 del MIPIM Award, in quanto si è aggiudicato il premio speciale della giuria – è uno tra i maggiori tra i progetti di giardino a livello internazionale ed è destinato a diventare il principale spazio urbano ricreativo all’aperto di Singapore, nonché un’icona nazionale.

Situato su terreni bonificati nel nuovo centro di Singapore a Marina Bay, il sito costituisce una destinazione turistica unica per i visitatori locali e internazionali.

Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

Per un totale di 101 ettari, il progetto comprende tre diversi giardini sul lungomare – Bay South Garden, Bay East Garden e Bay Central Garden. L’incarico di progettare i 54 ettari di Bay South Garden, il maggiore dei tre giardini, costruito su terreni bonificati e situato in prossimità di Marina Bay Sands, è stato affidato nel 2006 ad un team guidato da Grant Associates (architettura del paesaggio) e da Wilkinson Eyre Architects – che include inoltre Atelier One, Atelier Ten, Land Design and Davis Langdon and Seah – a seguito di un concorso internazionale di progettazione bandito dal National Parks Board of Singapore per il masterplan della baia.

Bay South Garden (completato e aperto al pubblico il 29 giugno del 2012) è stato progettato con una serie di tecnologie energetiche ed idriche sostenibili, ecosistemi diversi che consentiranno ai giardini di funzionare con la massima efficienza ambientale e di mostrare gli habitat più a rischio per i cambiamenti climatici. Il giardino a Marina Sud ospiterà alcune delle strutture più spettacolari del sito, tra cui due Cooled Conservatories (serre refrigerate) che saranno tra le più grandi serre a clima controllato a livello internazionale, un boschetto di Supertrees (18 alberi stilizzati) che raggiunge circa 40-45 metri di altezza, 226.000 piante circa provenienti da tutti i continenti (ad eccezione dell’Antartide), una cascata artificiale di 30 mt di altezza, bacini di grandi dimensione per il raffreddamento naturale dell’acqua e strutture avveniristiche che costituiscono un nuovo punto di riferimento per la città, godendo di una vista che attraversa il Marina Channel verso il centro di Singapore.

Il masterplan è un mix tra natura, tecnologia e gestione ambientale. Un sistema lacustre che prende in considerazione attraverso la progettazione aspetti estetici e idrologici all’interno dei giardini.

Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

Al centro diBay South Garden si trova il Cooled Conservatory Complex, il punto focale della struttura.

Il Conservatory Complex (24.500 mq), situato lungo il waterfront di Marina Reservoir, è un’icona architettonica, un’attrazione e una vetrina di tecnologie energetiche e costruttive sostenibili che accoglie piante e fiori delle regioni climatiche tipicamente mediterranee e di ambienti tropicali montani. Si tratta delle maggiori serre a clima controllato del mondo, ognuna con il proprio carattere specifico:

  • la Flower Dome (1,2 ettari), caratterizzata da un clima fresco-secco delle regioni mediterranee e subtropicali semi-aride come il Sud Africa e zone dell’Europa simili alla Spagna e all’Italia;
  • il Cloud Forest Dome (0,8 ettari), che riproduce una condizione di clima fresco-umido tipica delle regioni montane tropicali tra i 1.000 e i 3.500 mt sul livello del mare, come Kinabalu nel Sabah, Malesia, e le zone di alta quota del Sud America.

La costruzione delle serre è speciale per due ragioni: prima di tutto consente di disporre di una grande copertura di vetro priva di un supporto interno aggiuntivo (ad esempio colonne), in secondo luogo perché le costruzioni puntano fortemente a minimizzare l’impatto ambientale.

La forma dei biomi non solo è ottimizzata strutturalmente, ma funziona bene anche dal punto di vista ambientale, in quanto contiene un grande volume all’interno di una superficie relativamente piccola. La sfida progettuale principale è data dalla necessità di mantenere elevati livelli di luce richiesti dalle piante, riducendo al minimo il fattore solare associato.

Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

Il Conservatory Complex è stato concepito come parte integrante di un ecosistema più vasto in cui le strutture lavorano insieme, riducendo al minimo l’impatto ambientale. Pertanto il sito comprende una vasta gamma di attrazioni aggiuntive, tra le principali:

  • Supertrees, diciotto strutture (40-45 metri di altezza) che svolgono una moltitudine di funzioni e contengono serbatoi di raccolta dell’acqua piovana per l’irrigazione, celle fotovoltaiche che sfruttano l’energia solare per l’illuminazione, migliaia di specie di piante che crescono sul loro rivestimento; sono giardini verticali collegati da passerelle pedonali che offrono ai visitatori una prospettiva unica su Marina Bay e un bistrot nella parte superiore dell’albero più alto;
  • gli Horticultural Gardens costituiscono una vetrina dell’orticoltura tropicale e dei giardini artistici, e offrono un’esperienza affascinante per i visitatori attraverso due collezioni: gli Heritage Gardens (giardino tematico “Piante e Persone” che mette in evidenza il ruolo fondamentale delle piante nelle rispettive culture) e le World of Plants (giardino tematico “Piante e Pianeta” che enfatizza le relazioni tra le diverse piante e la biodiversità della vita vegetale sul pianeta);
  • Dragonfly Lake, un sistema lacustre lungo 1 km fiancheggiato da una passeggiata e da giardini acquatici; è caratterizzato dalla presenza del Dragonfly Bridge che collega la città ai giardini centrali e che crea una scenografia di paesaggio per i Supertrees e il Conservatory Complex;
  • la Marina Promenade, un viale alberato di un 1 km lungo il waterfront che collega il centro della città con i giardini;
  • l’Events Lawnè un grande spazio aperto in grado di ospitare concerti e manifestazioni per 10.000 o più persone;

Bay Central Garden funge da collegamento tra South Bay e East Bay Gardens. Occupa 15 ettari con 3 km di passeggiata panoramica sul waterfront dal centro della città ad est di Singapore, mentre Bay East Garden ha una dimensione di 32 ettari e una passeggiata di 2 km che fiancheggia il Marina Reservoir; è concepito come una successione di ampi giardini ciascuno con il proprio specifico carattere e tema.Altri sviluppi futuri del Bay Central Garden e del Bay East Garden sono basati sul tema dell’acqua.

Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore

Sono stati elaborati diversi piani per collegamenti pedonali e veicolari dalle zone limitrofe e dai nodi del trasporto pubblico con la finalità di aumentare l’accessibilità e creare una transizione tra i giardini e il paesaggio circostante.

Gardens by the Bay integrano principi di progettazione ambientale e sviluppo sostenibile, sfidando il clima di Singapore, lavorando sul recupero del waterfront e utilizzando tecnologie innovative per creare esperienze ricreative nel cuore del nuovo centro di Marina Bay, sia per i residenti locali e per i visitatori di tutto il mondo.

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Article reference for citation:
Giovinazzi Oriana, “Gardens by the Bay, Marina Bay, Singapore”, PORTUS: the online magazine of RETE, n.27, May 2014, Year XIV, Venice, RETE Publisher, ISSN 2282-5789 URL:

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